Le Cialis (tadalafil) d'Eli Lilly est surtout connu comme un traitement contre la dysfonction érectile (DE). Mais les scientifiques de l'Université de Manchester souhaitent prouver qu'elle peut inverser l'insuffisance cardiaque, et ils ont des preuves prometteuses d'une étude sur les moutons qu'ils ont peut-être raison.

Cialis a ralenti la progression de l'insuffisance cardiaque chez les moutons modèles de la maladie et inversé l'essoufflement, l'un des symptômes les plus gênants, ont rapporté les chercheurs dans la revue Scientific Reports.

Les résultats ne sont peut-être pas une surprise totale. Cette classe de médicaments, les inhibiteurs de la PDE5, qui comprend également le Viagra de Pfizer et le Levitra de Bayer, a été initialement développée pour les maladies cardiaques. Ensuite, les scientifiques développant le Viagra ont découvert que le médicament soulageait la dysfonction érectile.

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"Nous disposons de preuves limitées issues d'essais humains et d'études épidémiologiques qui montrent que le tadalafil peut être efficace dans le traitement de l'insuffisance cardiaque", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Andrew Trafford, dans un communiqué. "Cette étude apporte une confirmation supplémentaire, ajoute des détails mécanistes et démontre que le Tadalafil pourrait maintenant être une thérapie possible pour l'insuffisance cardiaque." Il est possible que les patients prenant du Cialis pour ED aient déjà bénéficié sans le savoir de l'effet protecteur du médicament sur le cœur, a-t-il ajouté.

L'insuffisance cardiaque est caractérisée par l'incapacité du cœur à pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins du corps, ce qui peut entraîner une accumulation de liquide dans les poumons et provoquer une sensation d'essoufflement. L'équipe de Trafford a utilisé des moutons pour étudier les effets de l'inhibition de la PDE5 parce que leurs cœurs sont similaires aux cœurs humains.

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Après avoir provoqué une insuffisance cardiaque chez les animaux, l'équipe a administré du Cialis à une dose similaire à celle utilisée pour traiter la dysfonction érectile chez les humains. Ils ont observé que le Cialis rétablissait la capacité du cœur à répondre à l'adrénaline et cela améliorait sa capacité à pomper le sang.

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La plupart des médicaments contre l'insuffisance cardiaque peuvent ralentir la progression de la maladie et réduire la probabilité d'événements cardiaques mortels. Mais en réalité, il est difficile de renverser l'insuffisance cardiaque, surtout sans chirurgie ni assistance d'appareils médicaux.

Divers groupes de scientifiques explorent des méthodes pour inverser l'insuffisance cardiaque avec des médicaments. Une équipe de l'Imperial College de Londres a récemment découvert que le blocage de la protéine MAP4K4 pouvait réduire les lésions cardiaques. Dans une étude Nature de 2017, des chercheurs du Baylor College of Medicine ont découvert que la voie de signalisation Hippo peut empêcher le muscle cardiaque endommagé de se réparer et, en le bloquant, ils ont rétabli la capacité de pompage dans le cœur des souris.