Une étude de la Harvard Medical School montre que les médicaments peuvent aider les cellules à détruire les protéines mal repliées.

L'accumulation aberrante de protéines mal repliées est associée à un grand nombre de troubles, notamment la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson. Les agrégats de ces protéines toxiques continuent d'être extrêmement dommageables pour la fonction des cellules, des tissus et des organes, malgré des recherches intensives sur des décennies sur le sujet.

Maintenant, dans une nouvelle étude, des chercheurs de la Harvard Medical School affirment avoir trouvé une méthode inattendue pour empêcher l'accumulation de ces protéines toxiques chez l'homme – un médicament couramment utilisé pour traiter la dysfonction érectile.

Activation du système de contrôle de la qualité des protéines

Dans l'étude des chercheurs, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences, ils ont identifié un nouveau mécanisme pour activer le système de contrôle de la qualité des protéines des cellules et améliorer leur capacité à se débarrasser des protéines mal repliées, y compris celles qui sont connues pour provoquer des maladies neurodégénératives..

Les chercheurs détaillent comment les inhibiteurs de la PDE5 – tels que les médicaments contre la dysfonction érectile, le sildénafil et le tadalafil – réduisent l'accumulation de ces protéines mutantes dans les modèles de neurodégénérescence du poisson zèbre. Ce faisant, ils ont également réduit la mort cellulaire et les défauts anatomiques dans les modèles.

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"Notre étude indique une nouvelle approche pour combattre la cause fondamentale de nombreuses maladies neurodégénératives ainsi que certaines maladies cardiaques et musculaires rares, qui sont dues à l'accumulation de protéines intracellulaires mal repliées", auteur principal de l'étude Alfred Goldberg, professeur de biologie cellulaire dans le Institut Blavatnik du HMS, a déclaré dans un communiqué de presse.

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Potentiel de nouvelles thérapies

L'approche est intéressante comme traitement car elle utilise un mécanisme auparavant inconnu que les cellules possèdent naturellement, qui remodèle leur composition protéique par une dégradation accrue.

"Espérons que ces découvertes mèneront à de nouvelles thérapies dans les années à venir", a ajouté Goldberg.

Dans d'autres développements récents, les chercheurs ont récemment utilisé les conditions de microgravité à bord de la Station spatiale internationale pour étudier une protéine associée à la maladie d'Alzheimer, et les scientifiques ont développé un vaccin nasal qui pourrait aider à traiter la maladie dégénérative.

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