Des experts dirigés par le Dr Atticus Hainsworth à St George's, Université de Londres, exploreront si le tadalafil, qui est un médicament de la même classe que le Viagra, pourrait aider à prévenir la démence vasculaire en augmentant le flux sanguin vers le cerveau.

La démence vasculaire est la deuxième forme la plus courante de démence et représente environ 110 000 cas de démence au Royaume-Uni.

La démence vasculaire est souvent causée par des dommages aux petits vaisseaux sanguins du cerveau entraînant une réduction du flux sanguin vers les tissus cérébraux. Cette lésion des vaisseaux sanguins – connue sous le nom de maladie des petits vaisseaux – est observée dans le cerveau de 50 à 70% des personnes âgées. Les chercheurs espèrent que les propriétés de stimulation du flux sanguin du tadalafil peuvent prévenir les dommages qui conduisent à la démence vasculaire.

Un important partenariat de recherche transatlantique doit être lancé pour étudier ce traitement potentiel, financé par la Société Alzheimer et la Fondation Alzheimer's Drug Discovery.

Le Dr Atticus Hainsworth, chercheur principal, a déclaré: "Le médicament tadalafil est largement utilisé pour augmenter le flux sanguin dans les tissus du pénis. Maintenant, nous demandons s'il peut faire de même pour un autre organe vital, le cerveau.

«Comme il existe très peu de médicaments pour la prise en charge de la démence, nous voulons savoir si un médicament bien connu et bien toléré peut être utilisé pour aider les patients atteints de ce type particulier de démence.

"Mes collègues et moi sommes très enthousiasmés par cette initiative transatlantique."

Ce nouveau partenariat caritatif est annoncé un an après le premier sommet du G8 sur la démence appelé à accroître les investissements et la collaboration mondiale dans la recherche sur la démence afin de trouver un traitement modificateur de la maladie d'ici 2025. La recherche fait partie d'un certain nombre de projets qui ont été annoncés par la Société Alzheimer.

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Le Dr Doug Brown, directeur de la recherche et du développement à la Société Alzheimer, a déclaré: «Le développement de médicaments peut prendre des décennies et, malheureusement, le chemin vers le développement de traitements de la démence au cours de la dernière décennie est jonché de médicaments qui ont échoué dans les essais cliniques. causes de la démence et ses liens avec d'autres affections, il y a de l'espoir que les traitements que nous utilisons régulièrement pour d'autres maladies puissent également fonctionner pour les personnes atteintes de démence.

«Ces études incroyablement passionnantes pourraient voir les traitements existants transformés en médicaments pour les formes les plus courantes de démence en une fraction du temps et à une fraction du coût de développement de nouveaux médicaments à partir de zéro. D'ici l'année prochaine, 850 000 personnes au Royaume-Uni seront atteintes de démence. et nous leur devons de faire tout ce que nous pouvons pour développer de meilleurs traitements et finalement un remède.