Denis Arnold, spécialiste de l'éthique des affaires de l'Université de Caroline du Nord à Charlotte, est co-auteur de l'étude intitulée «L'autorégulation dans l'industrie pharmaceutique: l'exposition des enfants et des adolescents aux publicités sur la dysfonction érectile», publiée dans le Journal of Health Politics, récemment publié, Politique et loi. Jim Oakley, professeur et directeur du marketing à l'Université de Lewis, est le co-auteur de l'étude.

Arnold, le professeur émérite Surtman d'éthique des affaires au Belk College of Business, et Oakley ont étudié des campagnes de marketing pour les médicaments contre la dysfonction érectile (ED) pendant une période de six ans. Ces produits comprennent le citrate de sildénafil, fabriqué et commercialisé sous le nom de Viagra aux États-Unis par Pfizer; et le tadalafil, fabriqué et commercialisé sous le nom de Cialis aux États-Unis par Eli Lilly.

Les «principes directeurs de la PhRMA», pour lesquels les deux sociétés ont certifié leur conformité, stipulent que 90% de l'audience qui regarde des publicités sexuellement explicites doit être âgée de 18 ans ou plus. Ces principes, développés par la Pharmaceutical Research and Manufacturers of America Trade Organization (PhRMA), ont été introduits pour la première fois en 2005, et en vertu de ces directives, une entreprise doit s'engager dans des processus internes pour garantir le respect des principes, remplir une certification annuelle de conformité et soumettre un document à PhRMA signé par le PDG et le chef de la conformité attestant la conformité.

"Pfizer et Eli Lily n'ont jamais satisfait à la norme et la divulgation publique de cette faute en 2013 n'a pas modifié leur comportement", a déclaré Arnold, ancien président de la Society for Business Ethics. "Les explications les plus raisonnables de cette inconduite sont qu'un engagement public envers la norme aide à bloquer une réglementation supplémentaire, alors qu'en même temps, il n'y a pas de sanctions pour violation systématique de la norme.

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«Les entreprises ont continué à faire de la publicité agressive pour les médicaments contre la dysfonction érectile alors qu'elles savaient que les enfants et les adolescents seraient exposés à ces publicités sexuellement explicites des milliards de fois», a ajouté Arnold.

En 2013, Arnold et Oakley ont publié un article de recherche également dans le Journal of Health Politics, Policy and Law qui a révélé que les entreprises n'avaient jamais respecté la norme de l'industrie au cours d'une autre période de quatre ans analysée. Cette étude a été largement diffusée et reconnue par les fabricants de médicaments ED et PhRMA. Dans cette nouvelle étude, Arnold et Oakley ont cherché à répondre à cette question: "La divulgation publique du non-respect des normes de l'industrie améliorerait-elle le comportement des entreprises?" La réponse, telle que déterminée par leur étude récente, est «non. "Eric Patashnik, rédacteur en chef du Journal of Health Politics, Policy and Law et professeur Julis-Rabinowitz de politique publique et professeur de science politique à l'Université Brown, a déclaré:

«Globalement, ils [Arnold et Oakley] ont constaté que la divulgation publique n'a pas incité les entreprises à modifier leur comportement, ce qui suggère que l'industrie pharmaceutique n'est tout simplement pas disposée à se contrôler.

Parmi les autres conclusions de «L'autorégulation dans l'industrie pharmaceutique: l'exposition des enfants et des adolescents aux publicités sur la dysfonction érectile», on peut citer:

– Vingt ans après son introduction aux États-Unis, les dépenses de publicité directe aux consommateurs ont atteint 6,083 milliards de dollars, soit cinq fois plus qu'en 1996 en dollars corrigés de l'inflation. C'est plus du double de ce que les États-Unis