La démence vasculaire est la deuxième cause de démence la plus répandue, après la maladie d'Alzheimer. De plus en plus, il est clair que les modifications des vaisseaux sanguins du cerveau pourraient aggraver la démence et accélérer le déclin cognitif.

L'essai à St George's est dirigé par un neuroscientifique Dr Atticus Hainsworth et financé par la Société Alzheimer et un organisme de bienfaisance américain, l'Alzheimer's Drug Discovery Foundation. Le neurologue consultant, le Dr Jeremy Isaacs, de l'hôpital St George, est le chercheur principal clinique.

Les chercheurs ont recruté 55 personnes âgées présentant une maladie symptomatique des petits vaisseaux. Au cours de deux visites, ils ont reçu soit une pilule de tadalafil, soit un placebo. Ils ont subi une IRM avant et 3 à 5 heures après l'administration de la dose.

Le Dr Hainsworth a expliqué: «Tous les patients ont maintenant été scannés et nous analysons les scans. Après cela, nous déverrouillerons l'essai et découvrirons si le médicament a augmenté le flux sanguin cérébral. Bien que l'exposition ait été très brève, nous espérons qu'elle nous donnera une image claire de la différence que le médicament a fait et nous permettra de tirer parti de cela dans les essais futurs. "

Le Dr Hainsworth dirige également le groupe de médecine expérimentale vasculaire au sein de Dementias Platform UK, un partenariat public-privé créé par le Medical Research Council (MRC) pour faciliter la découverte de nouvelles façons de comprendre, diagnostiquer et traiter la démence.