L'étude financée par la British Heart Foundation est une percée dans le traitement de la maladie dans laquelle les taux de survie à cinq ans sont inférieurs à la plupart des cancers courants.

L'étude du Tadalafil – qui appartient à la même classe que le Viagra – prouve que le médicament est biologiquement efficace comme traitement de l'insuffisance cardiaque chez le mouton.

Cependant, l'auteur principal, le professeur Andrew Trafford, soutient que l'effet est susceptible d'être également démontré chez l'homme. L'étude est publiée dans la revue Scientific Reports.

L'insuffisance cardiaque est une maladie dévastatrice qui survient lorsque le cœur est trop faible pour pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins du corps.

Il provoque également une accumulation de liquide qui recule dans les poumons, entraînant un essoufflement ainsi qu'une rétention d'eau, entraînant un gonflement de différentes parties du corps.

La plupart des traitements actuels sont inefficaces.

"Cette découverte est une avancée importante dans une situation dévastatrice qui cause la misère à des milliers de personnes à travers le Royaume-Uni et au-delà", a déclaré le professeur Trafford.

«Nous disposons de preuves limitées issues d'essais humains et d'études épidémiologiques qui montrent que le tadalafil peut être efficace dans le traitement de l'insuffisance cardiaque.

«Cette étude apporte une confirmation supplémentaire, ajoute des détails mécanistes et démontre que le Tadalafil pourrait maintenant être une thérapie possible pour l'insuffisance cardiaque.

"Il est tout à fait possible que certains patients qui le prennent pour un dysfonctionnement érectile aient également bénéficié d'un effet protecteur sur leur cœur".

Les moutons ont été utilisés par l'équipe car la physiologie de leur cœur est similaire à celle du cœur humain.

Lorsque les animaux ont eu une insuffisance cardiaque induite par des stimulateurs de rythme, qui était suffisamment avancée pour nécessiter un traitement, l'équipe a administré le médicament. En peu de temps, l'aggravation progressive de l'insuffisance cardiaque a été stoppée et, surtout, le médicament a inversé les effets de l'insuffisance cardiaque.

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Et la cause biologique de l'essoufflement dans l'insuffisance cardiaque – l'incapacité du cœur à répondre à l'adrénaline était presque complètement inversée.

La dose reçue par les moutons était similaire à la dose que les humains reçoivent lorsqu'ils sont traités pour une dysfonction érectile.

Le tadalafil bloque une enzyme appelée Phosphodiestérase 5 ou PDE5S, qui régule la réaction de nos tissus aux hormones comme l'adrénaline.

L'équipe de recherche a découvert que dans l'insuffisance cardiaque, le médicament modifiait la cascade de signalisation – une série de réactions chimiques dans le corps – pour restaurer la capacité du cœur à répondre à l'adrénaline.

Et cela augmente la capacité du cœur à forcer le sang autour du corps lorsqu'il travaille plus fort.

Le professeur Trafford a ajouté: "C'est un médicament largement utilisé et très sûr avec des effets secondaires minimes.

"Cependant, nous ne conseillerions pas au public de se soigner avec le médicament et devrions toujours parler à leur médecin s'ils ont des préoccupations ou des questions.

"Le tadalafil ne convient que comme traitement de l'insuffisance cardiaque systolique – lorsque le cœur n'est pas capable de pomper correctement – et qu'il peut y avoir des interactions avec d'autres médicaments que les patients prennent."

Le professeur Metin Avkiran, directeur médical associé de la British Heart Foundation, a déclaré:

«Les médicaments de type Viagra ont été initialement développés comme traitements potentiels pour les maladies cardiaques avant d’avoir des avantages inattendus dans le traitement de la dysfonction érectile. Nous semblons avoir bouclé la boucle, les résultats d’études récentes suggérant qu’ils pourraient le traitement de certaines formes de maladies cardiaques – dans ce cas, l'insuffisance cardiaque.