Un médicament mieux connu comme traitement de la dysfonction érectile pourrait avoir des avantages dans la prévention de l'insuffisance cardiaque.

Une recherche publiée dans la revue Scientific Reports montre que le tadalafil, le médicament actif du Cialis d'Eli Lilly et du Viagra de Pfizer, a ralenti la progression de l'insuffisance cardiaque dans une étude impliquant des moutons. Le tadalafil bloque la phosphodiestérase 5 (PDE5) avec une spécificité élevée. La PDE5 régule la réaction des tissus du corps aux hormones telles que l'adrénaline. Des chercheurs de l'Université de Manchester ont utilisé un modèle ovin d'insuffisance cardiaque avancée pour montrer que le traitement au tadalafil améliore la fonction contractile, inverse la perte des tubules transversaux, restaure l'amplitude transitoire du calcium et la réponse du cœur aux catécholamines, ont déclaré les chercheurs dans l'abstrait. Les PDE5 ont été initialement développés en tant que médicament cardiaque.

L'insuffisance cardiaque est généralement caractérisée par l'incapacité du cœur à pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins du corps. La maladie a un faible taux de survie et provoque généralement une accumulation de liquides, qui remontent dans les poumons. Il en résulte un essoufflement douloureux, ainsi qu'une rétention d'eau qui fait gonfler diverses parties du corps.

Bien que peu de traitements soient efficaces contre l'insuffisance cardiaque, l'étude animale montre que le tadalafil est prometteur dans ce domaine. L'auteur principal de l'étude, le professeur Andrew Trafford, pense que les effets observés chez les moutons sont également susceptibles d'être observés chez les humains en raison du fait que la physiologie des cœurs de moutons est similaire à celle des cœurs humains. Il a déclaré qu'il existe des preuves limitées provenant d'essais sur l'homme et d'études épidémiologiques qui montrent que le tadalafil peut être efficace dans le traitement de l'insuffisance cardiaque.

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"Cette découverte est une avancée importante dans une situation dévastatrice qui cause la misère à des milliers de personnes à travers le Royaume-Uni et au-delà", a déclaré Trafford dans un communiqué. "Cette étude apporte une confirmation supplémentaire, ajoute des détails mécanistes et démontre que le tadalafil pourrait désormais être une thérapie possible pour l'insuffisance cardiaque."

Au cours de l'étude, une insuffisance cardiaque chez les moutons a été induite par des stimulateurs cardiaques. L'insuffisance cardiaque chez les animaux a été considérée comme suffisamment avancée pour nécessiter un traitement et le médicament a été administré. En peu de temps, le tadalafil a stoppé l'aggravation progressive de l'insuffisance cardiaque, a noté l'Université de Manchester dans sa publication. Plus important encore, les chercheurs ont noté que le médicament inversait les effets de l'insuffisance cardiaque, y compris l'essoufflement associé à l'insuffisance cardiaque. Les chercheurs ont déclaré que cela était presque complètement inversé. La dose administrée aux moutons était similaire à la dose administrée aux humains à qui le tadalafil a été prescrit pour la dysfonction érectile.

"C'est un médicament largement utilisé et très sûr avec des effets secondaires minimes. Cependant, nous ne conseillerions pas au public de se soigner avec le médicament et devrions toujours parler à leur médecin s'ils ont des inquiétudes ou des questions", a déclaré Trafford.